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Experimenta cómo recoger el té en Nishio
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Desde el cultivo y recolección de té verde hasta su consumo, Nishio es un completo paraíso para los amantes del té. Para sumergirte más en esta rica cultura, Nishio ofrece la oportunidad de visitar las fabricas de té y experimentar como es la recolección de las hojas de té en los campos de cultivo de primera mano.

Para conocer un poco la historia del té en Nishio echa un vistazo a este post. Y si te gustan los dulces, seguro que este otro post sobre la ruta de los dulces de matcha te encantara.

La cosecha de hojas de té

El árbol del té, desde que se planta hasta que comienza a brotar sus hojas, tarda unos cinco anos aproximadamente.
A principios de abril los brotes de té comienzan a crecer. Los campos se cubren con redes negras para proteger la plantación de la luz solar. Esto hace que la teanina, el componente de sabor, cambie a tanino, un componente de la acerbidad (amargura). También produce el sabor dulce único del matcha, llamado «Oika», y el color verde intenso.
La cosecha de hojas de té comienza a partir del día 88 (en japones «Hachiju-hachiya»), justo cuando comienza la primavera.

Nishio Tea Picking Experience

Experimenta como es la recolección del té (Chatsumi)

En Nishio hay varias fabricas que ofrecen la experiencia de recolectar tu mismo el té. Esta experiencia local está abierta a todos los visitantes durante el mes de mayo. En esta ocasión esta experiencia la realice junto con un grupo de japoneses y extranjeros en la fabrica de producción de té matcha Aoiseicha. Tiene una duración de unas 3 horas y el contenido te lo explico en detalle a continuación.

Llegada a la fabrica de té

Desde la Estación de tren de Nishio hay que coger un taxi hasta la fabrica. Son 10 min. y el coste es de unos 500 yenes. Puedes pedir en la Oficina de Turismo llamen a un taxi por ti.

Nishio
Una vez en la fabrica hay de realizar el pago del tour. Y una vez hecho el pago, el guía te lleva hasta los campos de té. Toda la zona de los alrededores son prácticamente campos de té, fabricas y casitas antiguas.

Aoiseicha

Nishio Tea Picking Experience

Nishio Tea Picking Experience

Una vez llegado al campo, el guía explica sobre el proceso de la cosecha de té y cómo recoger las hojas.  Después, reparte los utensilios para la recogida y una botella de té para hidratarte durante «el trabajo». Para recoger las hojas tan solo se necesita 1 guante, para no ensuciarte las manos, y una bolsa de plástico, para guardar las hojas. La recogida dura una media hora y todos las hojas que recojas son para ti, para llevarlas a casa y cocinarlas (en tempura están buenísimas) o bien para preparar té.

Nishio Tea Picking Experience

Nishio Tea Picking Experience

Comienza la recogida!!

La manera de recolectar bien las hojas es coger bien la rama, empiezas desde abajo. Descartas la primera hoja larga (es la más vieja, la que ha crecido antes) y coges la siguiente hoja, que sera la joven, o sea la más cortita. Cuanto más pequeñas y más verde mejor es el sabor de la hoja. Cuando llegas a la parte superior de la rama donde se concentran todas las hojas jóvenes, de un solo tirón limpio de abajo arriba coges todas las hojas. Y listo para meterlas en la bolsa. Así de simple. A medida que pasa el tiempo coges más soltura y así podrás ir más rápido. Si vas en grupo puedes charlar con la gente mientras recoges las hojas. es incluso mas divertido y agradable.

Nishio Tea Picking Experience

Nishio Tea Picking Experience

Después de la recogida puedes ponerte el traje típico para la recolección de té llamado «Kasuri» y hacerte fotos en el campo. Más que un trabajo del campo parece más bien una atracción turística.

Nishio Tea Picking Experience

Visita a la fabrica de té

De vuelta a la fabrica comienzas la visita en el interior de la fabrica de té. El guía comienza la ruta por la fabrica explicando el proceso del matcha. Es tan interesante el proceso que voy a explicártelo aquí.

Nishio Tea Picking Experience

Los brotes de té recogidos se llevan a la fábrica de procesamiento. Primero se cuecen las hojas al vapor a alta temperatura. Esto impide las actividades de la enzima de fermentación y hace que conserve el color verde vivo del té. Luego, las hojas de té se secan. Para eliminar el contenido de agua lentamente se utiliza un secador grande. Las hojas en esta condición se llaman aracha o tencha aracha.

Los tallos y demás impurezas se eliminan del aracha y solo se deja la parte de la hoja rica de alimento.
Comienza el proceso de selección (de aracha a tencha). Este proceso se basa en cuatro características importantes: tamaño, forma, gravedad específica, y características superficiales de las partículas.

El tencha seleccionado se lleva a moler para obtener así matcha. Antiguamente, el té se molía a mano con una gran moledora de piedra. Actualmente, estos molinillos de té están automatizados y se ubican en una sala a temperatura y humedad constantes las 24 horas del día.
Cada moledora gira 1 vez por segundo, lo cual quiere decir que da 60 vueltas por minuto. El matcha de alta clase para la ceremonia del té se muele con mucho cuidado, por lo que un molinillo de té solo puede producir 40 gramos por hora.

Por la foto puedes ver que esta sala de los molinos tiene un tono verde.

Nishio Tea Picking Experience

Nishio Tea Picking Experience

Cata de té y dulces

Después de la visita educativa a la fabrica el guía te conduce al salón del té. Aquí comienza la cata de 3 diferentes tipos de té matcha.

Nishio Tea Picking Experience

El primero era un matcha endulzado. Este matcha viene a ser el que actualmente se consume en los hogares japoneses. Como el sabor del matcha tiene un fuerte sabor amargo, suelen rebajarlo con azúcar y así «se hace más bebible». A casi toda la gente del grupo que estaba en tour conmigo no les gusto nada este té. A mí  tampoco me gusto nada. Llevaba tanta cantidad de azúcar que se me hizo difícil terminarmelo.

El siguiente té de matcha tenia un sabor suave y agradable. Tengo que decir que este fue el que más me gusto. No solo por el sabor sino porque estaba fresquito y con el calor que hacia era justo lo que necesitaba.

El ultimo era el té matcha que se utiliza para ceremonia del té. Recién preparado, era de sabor amargo e intenso. Tuve la oportunidad especial de probar además una variedad de te llamado «koicha». Esta variedad tiene una textura más densa, como un pure, y con un sabor incluso más fuerte que el usado para la ceremonia del té.

Y como no, para tener un balance perfecto con el sabor del té matcha sirvieron dulces típicos japoneses. Había warabimochi (es un dulce gelatinoso cubierto de kinako ), galletas de la fortuna, y galletas sable de matcha.

Nishio Tea Picking Experience

De compras

Para poner punto y final al dia uno puede resistir la tentación de pasar por la tienda y comprar un poco de te matcha en polvo. En la tienda a diferentes variedades de te matcha, tanto en polvo como en hoja. También hay utensilios para la ceremonia del te y cajitas para guardar el te con diseños de patrones japoneses.

Consejos para la visita

En el mes de mayo comienza a hacer calor y la humedad es bastante alta. Te recomiendo que lleves ropa fresca y cómoda. Si el día es bastante soleado llévate contigo una gorra o sombrero, y un poco de crema solar.En caso de lluvia el tour se cancelara.

Tienes que hacer la reserva del tour con 3 días de antelación y puedes hacerlo online o bien por teléfono con la Oficina de Turismo de Nishio. El periodo de reserva comienza a finales de marzo.

Opinión personal

Esta experiencia es una oportunidad especial para adentrarte en la cultura del té y conocer su elaboración más de cerca.
Aunque el servicio y el trato estuvo muy bien en todo momento, la pega es que está orientado prácticamente a japoneses. La orientación en la guía y los folletos informativos son solo en japones. Seria estupendo que almenos los folletos estuvieran traducidos al ingles y así pudiera ser algo más entendible para participante que no entienden ni hablan japones.


Cómo llegar

En tren (54 min.).
Desde la Estación de Tren de Nagoya coge la línea de tren Meitetsu con destino a Toyohashi hasta la estación de Nishio.

Información general

Horarios del tour
El primero es a las 9:45
El segundo es a las 12:45

Teléfono de reservas
Asociación de turismo de Nishio (de lunes a viernes, excepto festivos)
TEL: 0563-57-7882

Oficina de información turística de Nishio (sábado, domingo y festivos):
0563-57-7840

También puedes visitar la siguientes webs de las fabricas que ofrecen esta experiencia:
– Aiya Nishio Matcha Museum Wakuwaku
Reserva online

– Aoiseicha
Pagina informativa para visitar la fabrica (reserva por teléfono)

– Shokakuen
Pagina informativa para visitar la fabrica (reserva por teléfono)

Precios
2200 yenes por persona
Para grupos de más de 15 personas, 2.000 yenes por persona
*Máximo 40 personas por grupo

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