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Pesca con cormorán en el río Kiso: Experimenta 1300 años de historia
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Son alrededor de las 18:30 de tarde en la pintoresca orilla del río Kiso (Inuyama). Justo al final del verano japonés, cuando el sol ya prácticamente se ha puesto comienza el espectáculo de la pesca con cormoranes. La pesca con cormoranes, llamada en japonés Ukai (鵜飼) es un método de pesca tradicional de más de 1300 años de tradición, en la que se utilizan cormoranes, aves acuáticas entrenadas para capturar peces de agua dulce como el ayu (鮎).

Kiso River Cormorant fishing

Un poco de historia

La pesca con cormoranes es una técnica que se desarrolló en Asia muy activamente (Japón, China y Corea). Pero es Japón particularmente, que ha tenido un perfeccionamiento y un refinamiento tan alto que es considerado una de las más notables formas de tradición del país.

Se dice que el Ukai se ha practicado en los ríos de Japón durante más de 1,300 años, como aparecen en los primeros escritos de la historia de Japón (Nihon Shoki y Kojiki). Parece ser que en estos hay canciones y alusiones señalando este singular método de pesca.

Ver el Ukai era un pasatiempo muy popular entre los señores feudales y aristocráticos en los siglos del VIII al XIX. Oda Nobunaga, uno de los señores feudales más importantes de la historia japonesa, apoyó a los pescadores con cormoranes, otorgando a algunos de ellos el título de Ushō o “maestro de cormoranes”. Este notable hecho ayudó enormemente al desarrollo de la industria pesquera y a la preservación de esta forma de pesca hasta la Restauración Meiji (1868).

Durante esta época el sistema de gobierno cambió completamente y la política protectora de los señores feudales llegó a su fin. La pesca con cormoranes se enfrentó a muchas dificultades. Pero varios años más tarde, en 1890 por orden de la Familia Imperial, y como una acción para salvar esta tradición de su desaparición, el Emperador nombró a los pescadores de Ukai en el río Nagara, Pescadores de la Agencia Imperial. Desde entonces este título se ha ido transmitiendo de padres a hijos hasta nuestros días.

De tradición a atracción turística

Actualmente el ukai se lleva a cabo principalmente como una atracción turística. Se ofrecen tours turísticos especiales dia y noche que permiten observar de cerca esta tradición.

Kiso River Cormorant fishing

La temporada del Ukai abarca desde 1 de junio al 15 de octubre (excepto el 10 de agosto), y cada tour dura alrededor de 1 hora.
Al caer la noche, que es cuando la pesca es más efectiva, los barcos del ukai salen a faenar. Durante la faena, los pescadores visten la ropa tradicional. Cada barco Ukai tiene a bordo el maestro pescador, un remador (Tomonori とも乗り) y el asistente (Nakanori なか乗り) que ayuda al maestro pescador (Ushō 鵜匠) durante la faena. El maestro pescador controla a los cormoranes con cuerdas de cáñamo atadas desde el cuello de los cormoranes hasta su muñeca. Los hombres golpean los costados del bote para mantener a las aves activas.

Kiso River view

Kiso River Cormorant fishing Kiso River Cormorant fishing Kiso River Cormorant fishing

Un fuego que cuelga de una cesta de acero en la proa del bote atrae a los peces. Los cormoranes se sumergen en el río y capturan los peces. En ese momento el pescador tira de la cuerda y recupera rápidamente el pez de la garganta del ave. Se requiere una habilidad extrema por parte del Ushō para controlar las cuerdas atadas a los cormoranes para que no se enreden. Alrededor de 6 pájaros pescan a la vez, y cada ave puede contener aproximadamente cinco o seis peces en su boca a la vez.

Kiso River Cormorant fishing

Noche tras noche, año tras año, se ve la hoguera de la pesca de cormoranes, reflejada en las aguas del río Kiso.

Consejos para la visita

Si vas a ir en el tour de noche te recomiendo comer antes en los diferentes puestos de comida que hay en la zona antigua de la ciudad.

En los tours del ukai, tanto nocturno como diurno, sirven comidas preparadas con los pescados (Ayu 鮎) que cazan los cormoranes. Los precios de la cena oscilan entre 2.200 y 7.000 yenes. En el tour diurno el precio del almuerzo ya está incluido.

Hay una mini tienda donde puedes comprar snacks, dulces y bebidas (también hay alcohólicas). Si traes comida o bebidas no compradas en la tienda, te cobran un cargo adicional de 350 yenes (por persona).

Cómo llegar

En tren.
Si vienes desde el Chubu Centrair International Airport puedes un tren expreso o un expreso limitado de la compañía Meitetsu (μ-Sky) hasta la estación Inuyama Yuen (60 min. aprox.).

Si vienes desde la estación de Nagoya, puedes coger un tren Rápido Expreso o un Expreso de la compañía Meitetsu hasta la estación Inuyama Yuen (30 min. aprox.).

Una vez llegado a la estación de Inuyama Yuen coge la salida este y llegarás en 3 minutos a pie.

Información general

Dirección
2 Kitahakusanbira, Inuyama, Inuyama-City, Aichi Prefecture
Google Maps

Horario de reservas

Abril a mayo (sólo días laborables): 9:30-16:00
Junio a 15 de octubre: 9:30-18:00
*Reservar con 3 días de antelación

Horario de los tours

Tour ukai nocturno: Solo incluye el tour del ukai en barco.
De Junio a Agosto: de 19:00 a 20:15
De Septiembre a Octubre: de 18:30 a 19:45.

Tour ukai nocturno + cena a bordo
De Junio a Agosto; de 17:45 a 20:15
De Septiembre a Octubre: de 17:15 a 19:45

Tour ukai diurno + almuerzo a bordo
De 11:30 a 14:00

Precios

Tour ukai nocturno
Temporada baja (Junio a Agosto): adultos 2.600 yenes, niños (de 4 a 12 años) 1.300 yenes
Temporada alta (Septiembre a Octubre): adultos 2.900 yenes, niños (de 4 a 12 años) 1.450 yenes
*No incluye comidas.

Tour ukai diurno
Temporada baja (Junio a Agosto): adultos 4.500 yenes, niños (de 4 a 12 años) 3.300 yenes
Temporada alta (Septiembre a Octubre): adultos 4.800 yenes, niños (de 4 a 12 años) 3.450 yenes
*Gratis para menores de 4 años.
*Precios por persona.

Visita la web del Ukai

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